Zussen Miep en Koosje Bleij en Hugo van Zeil schenken de Yad Vashem-penning. Foto: Museum Sjoel Elburg

Zussen Miep en Koosje Bleij en Hugo van Zeil schenken de Yad Vashem-penning. Foto: Museum Sjoel Elburg

ELBURG - Familieleden van het Elburgse echtpaar Nicolaas en Murkje Westerink hebben hun nog maar pas verkregen hoge Joodse medaille al weer weggeschonken, en wel aan Museum Sjoel Elburg.

Gevoelens van ontroering overheersten donderdag 28 juli in de sjoel toen het doosje met daarin de grote glanzende penning met bijbehorende oorkonde van eigenaar verwisselde. Want het was nog maar kort geleden, 14 juni, dat deze erepenning in de Haagse synagoge werd uitgereikt aan Miep en Koosje Bleij, kleindochters van Nicolaas en Murkje Westerink, en Hugo van Zeil als vertegenwoordiger van de vorig jaar overleden Gerda van Reen-Westerink, de dochter van het onderscheiden echtpaar Nicolaas en Murkje Westerink. Gerard van der Velde, tweede bestuursvoorzitter van Museum Sjoel Elburg, sprak woorden van dankbaarheid uit. ‘Deze erepenning krijgt een mooie plaats in ons museum.’

Naam

‘Rechtvaardige onder de Volkeren’ is een eretitel die door Israël aan niet-Joden wordt gegeven, die tijdens de Holocaust Joden helpen onderduiken, ontkomen en overleven. De titel wordt ook wel Yad Vashem-onderscheiding voor hulp aan Joden genoemd. Het bijzondere is dat nu juist twee Elburger families recent zijn onderscheiden met deze unieke penning. Behalve de familie Westerink kreeg ook de familie Flim-Wijnne de Yad Vashem-penning, dankzij de inspanningen van de Elburger historicus Willem van Norel, kenner van het Joodse leven in Elburg. Tijdens de Tweede Wereldoorlog waren er in Elburg ten minste 35 Joodse mensen in onderduik bij verschillende families, zegt Van Norel. ‘Het gaat om 18 volwassenen en 17 kinderen. Opvallend is dat er voor zover bekend nooit verraad is gepleegd. Alle 35 Joodse onderduikers hebben de oorlog overleefd. Mede dankzij de moed en de vastberadenheid van de onderduikgevers. Hun inzet getuigde van grote moed en vastberadenheid. Ze handelden vanuit hun geloof en een diep rechtvaardigheidsgevoel om hun medemensen in nood te helpen. Hun namen worden in Jeruzalem in een muur gebeiteld, in een park gewijd aan Rechtvaardige onder de Volkeren.’

Deel dit artikel